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Commémoration de l’arrivée de Théophile Verbist en Chine il y a 150 ans

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23/04/2015

chinaÉVÉNEMENTS - Le 150e anniversaire de l’arrivée en Chine [en 1865] du fondateur Théophile Verbist, accompagné de trois confrères et d’un aide laïque, a été commémoré au couvent des missionnaires de Scheut [Bruxelles] le dimanche 19 avril dernier. Après lui, 679 scheutistes sont partis pour la Chine, dont 250 y sont enterrés. Trente prêtres et religieux chinois ont participé à la célébration eucharistique. Le P. Joseph Li Shoushan, de la Vallée du Tigre dans le nord-est de la Chine, où Théophile Verbist est décédé en 1868, présida l’Eucharistie. Le Père général Tim Atkin prononça l’homélie. Dix-huit prêtres chinois, originaires des anciens diocèses CICM de la Mongolie-Intérieure et du nord de la Chine, sont venus de leur propre initiative en pèlerinage en Europe; d’autres participants chinois étudient en Belgique, invités par la Fondation F. Verbiest.

Après l’Eucharistie, le supérieur général et le supérieur provincial Jef Matton ont donné à chacun des dix-huit pèlerins chinois un calice en souvenir d’un missionnaire décédé: un symbole qui veut signifier qu’ils continuent maintenant le travail des scheutistes. Entre autres, il y avait le calice de Gisbert Jaspers [Geldrop, Pays-Bas] qui a été tué par les Boxers le 14 août 1900. Ensuite, ils sont allés prier près du cercueil du Fondateur Verbist dans la crypte de la chapelle. Dans la mémorable galerie de 3000 photos de scheutistes, ils ont cherché les noms de missionnaires qui ont une place dans la remarquable histoire de leurs diocèses: les martyrs Mgr Ferdinand Hamer [Nimègue], Joseph Segers [St Nicolas], Remi Van Merhaeghe. Les évêques Hubert Otto [Bruxelles], Louis Morel [Houthem], Koenraad Abels [Weert, Pays-Bas], Theodoor Rutjes [Duiven, Pays-Bas]. D’autres scheutistes connus sont: Antoon Mostaert [Bruges], J.B. Steenackers [Kasterlee], Remie Van Hyfte [Watervliet], Toon Renson [Zaffelare] etc. L’après-midi, ils ont visité la basilique de Koekelberg et la cathédrale de Bruxelles.

La veille, le samedi 18 avril, les visiteurs avaient été accueillis au Collège chinois à Louvain, où ils ont été présentés aux “Amis de l’Église en Chine” après avoir donné un bref aperçu de leur travail d’évangélisation exigeant en Chine du Nord. Ils sont venus de Chine en vue d’une “Rencontre avec l'Église en Europe”. La “rencontre” est également l’objectif du Collège chinois à Louvain: l’intensification réciproque de la foi. C’est ainsi qu’ensemble, eux et nous, nous voyons le sens de la mission aujourd'hui. Le 10 mai, tout le groupe se rendra en pèlerinage à Banneux et participera à Liège à la commémoration du 75e anniversaire de la mort de Vincent Lebbe, un missionnaire bien connu en Chine. La Fondation Verbiest Leuven, qui organise le programme, accompagnera aussi tout le groupe à la procession du Saint-Sang à Bruges le 14 mai.

Parmi les milliers de touristes chinois qui viennent aujourd’hui en Europe il y a de plus en plus de groupes avec des pèlerins chrétiens. On prévoit qu’à l’avenir encore davantage de pèlerins chinois viendront faire la connaissance des anciens missionnaires de Chine de nos régions: les missionnaires de Scheut et de la Chasse, les franciscains de Belgique et des Pays-Bas, les Samistes, les sœurs FMM, les lazaristes [Pays-Bas], etc. Nous sommes prêts à les accueillir et à les “rencontrer”.

Fondation F. Verbiest, Leuven

Verbiest Update, Nr. 27 – Avril – 2015

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