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Méditerranée : Un couple de millionnaires catholiques au secours des migrants

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28/05/2015

migrantiTÉMOIGNAGE - "Le printemps est arrivé en Méditerranée. Les journées sont ensoleillées, le vent est tombé et la mer est calme. Et des gens meurent. Notre compte-à-rebours a commencé." Riches, catholiques et généreux, Regina et Christopher Catrambone ont décidé de se lancer dans une aventure privée inédite : sauver les migrants en perdition sur la mer Méditerranée.


Près de 3 000 personnes sauvées l’an dernier

Leur outil de sauvetage, c’est My Phoenix : un yacht de 40 m de long acheté à Norfolk, en Virginie (États-Unis), équipé d’une infrastructure et d’un matériel technique et médical adaptés au sauvetage en mer ; dont deux drones à détection infrarouge permettant de repérer d’éventuels naufragés ou embarcations en péril. S’y active un équipage d’une vingtaine de personnes de plusieurs nationalités, dont des médecins et des secouristes. Grâce à My Phoenix et à la fondation Migrant Offshore Aid Station (MOAS) qu’ils ont créée, le couple a déjà mené plusieurs missions en mer et pu sauver près de 3 000 personnes l’an dernier, entre août et octobre (2 729 exactement, selon le quotidien italien La Stampa). 


L’urgence de la médication

Parmi les rescapés, Regina se souvient particulièrement de la "petite Honey", une enfant érythréenne sortie de l’eau avec 40°C de fièvre, mais qui, après plusieurs jours de paracétamol, mangeait et jouait sur le bateau, sous les yeux pleins de gratitude de sa maman (La Stampa). Ou encore de cet homme diabétique que le My Phoenix a pu confier aux militaires de l’opération Mare Nostrum, pour qu’il puisse recevoir de l’insuline au plus vite. 

Regina Catrambone est une Italienne de Calabre, Christopher est Américain, mais également d’origine calabraise. Tous deux sont croyants, d’où le crucifix accroché dans le salon central de leur habitation flottante. Le couple, qui vit à Malte, a fait fortune dans les assurances spécialisées dans les zones à haut risque, via la compagnie Tangiers Group qu’il a fondée en 2006. Lui se définit sur son blog comme un "entrepreneur, humanitaire et aventurier". Elle, on l’appelle "la milliardaire". Les époux se défendent pourtant de l’être, reconnaissant cependant qu’ils pourraient dépenser leur argent autrement, notamment en investissant. Mais ils ont fait un autre  choix. "Nous sommes convaincus qu’aider les autres est un moyen de s’aider soi-même et d’améliorer la société dans laquelle on vit", ont-ils confié au quotidien italien La Repubblica. Et quand on leur demande combien leur coûte cette aventure, ils répondent que parler d'argent ne leur paraît pas juste, "une seule vie humaine n’ayant pas de prix".


L’appel du Pape à abattre les murs de l’indifférence

L’aventure a commencé en juillet 2013. Le couple, qui effectue une croisière touristique en Méditerranée, se trouve entre Lampedusa et la Tunisie, quand un objet flottant attire leur attention : c’est une veste. Ils réalisent alors que celui ou celle qui la portait s’est sans doute noyé… Dans le même temps, le Pape, qui vient d’être élu, est en voyage à Lampedusa et lance son fameux appel à "abattre les murs de l’indifférence", face au drame des migrants. Regina et Christopher Catrambone n’hésitent plus : ils vont mettre leur fortune personnelle au service de cette cause dramatique, avec une brasse d’avance sur Mare Nostrum.
Cette année encore, l'aventure continue. De mai à octobre, le My Phoenix sillonne à nouveau les eaux de la Méditerranée, avec un équipement toujours plus sophistiqué (des canots à coque rigide, notamment) et la collaboration de Médecins sans frontières. Intervenir en mer n’est pas la seule solution face au drame des migrants, reconnaissent les époux Catrambone qui insistent sur l’urgence de rétablir la paix dans les pays d’origine. Mais dans l’immédiat, elle est incontournable. Pour que la Méditerranée ne devienne pas un grand cimetière, comme l’a supplié le Pape.

Source: Aleteia, 21/05/2015

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