Todos los números de la Iglesia; el enorme aumento de fieles en África

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29/05/2014

sacerdotesREFLEXIONES - El Anuario Pontificio, como cada año, publicó las cifras relacionadas con la vida de la Iglesia católica en todo el mundo; se encargan del trabajo de recopilación y elaboración de los datos las oficinas centrales de la Santa Sede. En esta ocasión, los datos son particularmente interesantes, pues se refieren al primer año de Pontificado de Jorge Mario Bergoglio, elegido el 13 de marzo de 2013 con el nombre de Francisco. Las cifras sobre la vida “oficial” de la Iglesia, es decir las que indican el aspecto jurídico-institucional, incluyen el periodo que va de mayo del año pasado al 22 de febrero de 2014. Y en este periodo fueron erigidas dos nuevas sedes obispales, una epqrquía, un exarcado apostólico y un exarcado archiepiscopal; además una prelatura territorial fue elevada a diócesis.

En cambio, los datos sobre los fieles y a los demás miembros de la Iglesia se refieren a 2012, es decir que hay un leve retraso de dos años con respecto a la fecha de la publicación. La Iglesia católica se encuentra dividida actualmente en 2.981 circunscripciones eclesiásticas, diócesis u otras formas de institución. El número de los bautizados aumenta constantemente. Entre 2005 y 2012 los fieles bautizados en el mundo pasaron de 1.115 a 1.229 millones, con un aumento relativo del 10.2 %.

La población mundial durante el mismo periodo pasó de 6 mil 420 millones a 7 mil 20 millones. Comparando con los datos del Anuario Pontificio, se ve que la presencia católica a nivel planetario aumentó levemente, pues pasó del 17,3% al 17,5 %. Pero de trata de un crecimiento diferente según las diferentes áreas geográficas.

En Europa, que a pesar de albergar al 23 % de la comunidad católica del mundo (datos de 2012), se confirma como la zona menos dinámica, con un crecimiento de los bautizados de poco más de 2%. La presencia de los católicos en el territorio europeo se mantiene estable alrededor del 40%.

En cambio, el continente africano muestra un mayor desarrollo, y esto podría explicar también el aumento de la agresividad en contra de los cristianos y católicos por parte de las formas extremas del islamismo. África, a nivel global, sigue siendo el continente en el que se registra un mayor aumento. El número de los católicos en África (que en 2012 era de casi 199 millones) aumentó casi el doble de lo que aumentó en el continente asiático (29%) y fue muy superior al crecimiento de la población durante el mismo intervalo temporal.

El equilibrio entre continentes se modifica profundamente. Se confirma, pues, el peso del continente africano (cuyos fieles aumentaron del 13% en 2005 al 16,2 en 2012); en cambio siguen disminuyendo los fieles europeos, pues se registró un paso del 25,2% en 2005 al 23,3% de 2012.

Pero también hay un aumento en conjunto en la Iglesia católica del continente asiático. Asia representa más del 60% de las personas de todo el planeta; y los católicos asiáticos mantienen su posición (alrededor del 11%) entre los fieles de la Iglesia de Roma. También se consolida la posición de América, a la que pertenece el 49% de los católicos bautizados del mundo.

Como se podía esperar, el aumento constante en términos de seguidores también tuvo repercusiones en el número de pastores comprometidos, aunque el aumento es más bajo con respecto al de los fieles. Entre 2005 y 2012 el número de obispos en el mundo pasó de 4.841 a 5.133, con un aumento de 292 religiosos que equivale al 6%. De nuevo, en el caso Europeo se registró el aumento más bajo (el 3,3%). El más alto, en cambio se verificó entre los obispos africanos y asiáticos (el 11%).

Se registró también un crecimiento en el sector de los presbíteros, pero hay variaciones según la pertenencia. En 2012 los sacerdotes del mundo eran 414.313, de los cuales 279.561 pertenecían al clero diocesano y 134.752 al clero religioso. En 2005 eran 406.411, subdivididos en 269.762 diocesanos y 136.649 religiosos. El número total de sacerdotes en 2012, con respecto al número de 2005, aumentó alrededor del 2%, pero si se ve el detalle, el clero diocesano aumentó 3,6% y el religioso disminuyó 1,4%. Esta disminución se debe seguramente al envejecimiento y también a la reducida vitalidad de algunas órdenes religiosas. El mayor incremento se registró en África (24%) y en Asia (20%); después siguen América (con el 1,6%) y Oceanía (con el 0,2%). En cambio, en Europa se registró una disminución del número de los sacerdotes del (6%).

Solamente en Asia y en África el clero religioso no disminuyó. La distribución del clero entre los continentes se caracteriza por una fuerte presencia en europa (45% en 2012), que son el 52% más que los sacerdotes americanos (122.924 frente a 186.489); el clero asiático representa el 14,5%, el africano 9,7% y el de Oceanía el 1,1%. Entre 2005 y 2012 no cambió el número total de sacerdotes de América ni de Oceanía; en cambio aumentó el peso tanto del clero africano (del 8% de 2005 pasó al 9,7% en 2012) como del clero asiático (que pasó de 12,3 al 14,5%). El clero europeo disminuyó del 48,8% al 45%.

Los diáconos permanentes constituyen el grupo de los agentes pastorales con una mayor evolución durante el tiempo: de los 33.391 que había en 2005, han aumentado hasta alcanzar los 42 mil en 2012, con una variación del 26,1%. El aumento se manifestó en todo el mundo, pero hay grandes diferencias según las zonas: en Europa aumentaron significativamente, pues pasaron de poco menos de 11 mil a casi 14 mil. También en América se mantuvo esta dinámica: en 2005 había 21.722 diáconos, mientras en 2012 hubo más de 27 mil. Se subraya en el Anuario Pontificio que esta figura religiosa es muy frecuente en América (sobre todo en América del Norte), pues representa el 64,7% de todos los diáconos del mundo. En cambio, tanto en África como en Asia la presencia de los diáconos es mucho menor, pues en su conjunto representan solamente el 1,5% de los diáconos del mundo.

En el mundo de los institutos religiosos se registra una cierta vitalidad en el campo de los religiosos profesos no sacerdotes. En 2005 eran 54.708 en 2005, mientras que en 2012 fueron 55.314 en 2012. Se registra una disminución neta en Europa (10,2%), en Oceanía (7%) y en América (3,1%); en Asia y África aumentaron entre 2005 y 2012 (situándose respectivamente en 27,5% y en 8,8%). En 2012 el peso de los religiosos no sacerdotes en estos dos continentes llegó a superar el porcentaje presente en América. Europa mantiene la cuota relativa más elevada, pero en clara disminución.

En cuanto a las monjas, se nota una disminución notable a nivel mundial. Las religiosas profesas eran en 2012 702.529. Europa es la casa de la mayor parte de ellas (el 38%); le siguen América, que tuvo 186 mil consagradas y Asia, con casi 170 mil. Con respecto a los números de 2005 se nota una disminución del 7,6%, que ha afectado a tres continentes (Europa, América y Oceanía). En África y Asia, por el contrario, el cremcimiento se mantuvo (16,7% en el primer caso y 10,5% en el segundo). Como consecuencia, se han modificado los equilibrios entre los continentes. La fracción de las religiosas profesas de Asia y África pasó del 27,9% al 33,9%.

También hay un fuerte aumento a nivel global entre los seminaristas. El número creció 4,9%, pasando de los 114.439 seminaristas que había en 2005 a los 120.051 que hubo en 2012. Asia, en este aspecto, fue el continente más dinámico, pues entre 2005 y 2012 los seminaristas aumentaron 18%. Después siguen África, con el 17,6% más, y Oceanía, con el 14,2%. En Europa hubo una disminución del 13,2%, mientras que en América disminuyeron notablemente menos (solo el 2,8%). En 2012, de cada mil candidatos al sacerdocio en todo el mundo, 299 eran americanos, 296 asiáticos, 231 africanos, 166 europeos y 8 de Oceanía.

Fuente: Vatican Insider, 28/05/2014

 

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