Transformando vidas... ¡con arroz!

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ZAMBIA - Si la fe del tamaño de una semilla de mostaza puede mover montañas ¿qué podrá hacer la fe del tamaño de un grano de arroz? En la Diócesis de Mongu, Zambia, transforma vidas.

Los Misioneros Oblatos y sus colaboradores dieron un paso gigantesco al decidir abrir una planta de proceso de arroz en el Centro de Desarrollo de la Diócesis de Mongu (CDDM). Por décadas, el centro ha proveído servicios de nutrición y salud a la gente del oeste de Zambia, pero los administradores del centro consideraron que concentrarse en el arroz tendría un mayor impacto en la comunidad. La decisión fue acertada.

“El arroz se ha convertido en la forma de aliviar la pobreza para cerca de 700 familias de nuestra área,” comentó Eugenio Lubinda, Director del CDDM. “No sólo están cultivando arroz para alimentar a sus familias, sino que se ha convertido en una fuente de ingresos para ellos.”

El centro es un ejemplo del deseo de los Misioneros Oblatos de impulsar proyectos humanitarios y aceptar un nuevo reto, una vez que los proyectos son auto-sustentables. Inaugurado en 1972 por las Hermanas de la Santa Cruz, el centro ha provisto de alimento por muchos años a los pobres de Mongu y ha participado en programas de menor alcance. En 1987 los Oblatos se hicieron cargo del centro, incrementando en forma importante su aportación a la comunidad. Mensualmente cerca de 20,000 familias recibían alimentos del centro y su red de centros de avanzada.

Los Oblatos recibieron el apoyo de sus colaboradores laicos para dirigir el centro. De 1987 a 1990, Bill y Jeannie Ritter se encargaron de las operaciones cotidianas. Al volver a los Estados Unidos, Bill Ritter se involucró en la política y eventualmente fue electo gobernador de Colorado.

“Cada mes enviábamos más de 60 toneladas de alimentos desde la capital a nuestra bodega en Mongu, a 640 kilómetros,” comentó Bill Ritter. “Desde ahí distribuíamos la comida en la lejanía de las montañas del sub-Sahara. Comenzamos programas de cría de aves, peces y construcción en la comunidad. Enseñamos a las mujeres la importancia de la buena nutrición y preparación de alimentos para sus familias. Al diseminarse el SIDA por África, les enseñamos el cuidado básico de la salud.”

Eventualmente los Oblatos capacitaron a los habitantes para responsabilizarse de la operación del centro, entregándolo en 2009 a la Diócesis de Mongu de la que el obispo es un oblato, Mons. Evans CHENYEMBA.

Al evaluar las necesidades de los pobres de la región, los encargados del CDDM, decidieron que la ayuda sería mayor si se concentraran en un ministerio básico. Sorpresivamente encontraron que el arroz, sin ser la cosecha más común en la árida región del oeste de Zambia, sería dicho ministerio. “El arroz se cultivaba sólo para alimentar a las familias,” comentó Eugenio Lubinda. “Los alentamos a cultivar más para generar ingresos, convirtiéndose en una cosecha redituable.” Los agricultores llevan el arroz al centro, donde reciben un pago justo; éste se procesa en el CDDM, siendo seleccionado y empacado como producto final, enviándose luego para su venta a varios mercados, básicamente a las grandes ciudades.

El Padre Jim CHAMBERS, último Director Oblato del CDDM, nos dice que el centro es un gran ejemplo de sustentabilidad. Actualmente el centro es administrado por los zambianos y cuenta con fondos propios. Aún más importante es que el centro ha permitido a los agricultores locales ser auto-suficientes. “Los habitantes del lugar tienen escasos recursos, pero ahora pueden lograr que los extremos se encuentren, gracias a lo que hacemos,” comentó Eugenio Lubinda.

Oblate World, mayo de 2013

http://www.omiworld.org

Publicado: July 10, 2013

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