Reconstruyendo vidas

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ESTADOS UNIDOS - El 29 de agosto de 2005, el huracán Katrina causó muchas muertes y muchos daños en la ciudad de Nueva Orleans. En el séptimo aniversario de Katrina, el 29 de agosto de 2012, el huracán Isaac afectó a la ciudad con viento y lluvia. Los oblatos del Santuario de San Judas / Parroquia Nuestra Señora de Guadalupe, adyacente al famoso barrio francés de la ciudad, abrieron un refugio para recibir a más de 50 personas que fueron afectadas por el huracán Isaac. El escolástico Jesse ESQUEDA, que se encontraba en Nueva Orleans por su pasantía pastoral, se hizo cargo de la cocina y cocinó para los sin hogar. El pastor de la parroquia, el Padre Tony RIGOLI les dio la bienvenida, asistido por un ex misionero de Haití, el Padre Fr. John MORIN. Este artículo habla del ministerio del Padre Tony.


Durante casi 10 años el Padre Tony Rigoli ha estado trabajando para mejorar las vidas de los pobres en Nueva Orleans. Él es pastor en el Santuario de San Judas / Nuestra Señora de Guadalupe. La parroquia cuenta con dos identidades: es un hito en el barrio francés que atrae turistas de todo el mundo, pero es también una tabla de salvación para los pobres de Nueva Orleans, aquellos que luchan contra la pobreza y otras dificultades.

“No puedo resolver todo. Puedo hacer sólo lo que puedo, y tal vez eso proporcionará un poco de esperanza a algunas personas”, dijo el Padre Tony. “Esto es verdaderamente el trabajo de un oblato porque nos estamos preocupando por los más abandonados”.

El Padre Tony ha sido un miembro de la familia oblata durante toda su vida. Se crió en la Parroquia de los oblatos, Santos Ángeles, en Búfalo, Nueva York y fue ordenado sacerdote en mayo de 1972. Ha trabajado en diversas parroquias de todo el Oriente y del Medio Oeste, además de desempeñarse como Director de Vocación durante cinco años. En 2002 fue designado al Santuario de San Judas en Nueva Orleans.

Al Padre Tony le gusta la diversidad de las personas que llegan al Santuario. Algunos son turistas que desean visitar el edificio de la iglesia más antigüa de Nueva Orleans, que data del 1826. De vez en cuando hay celebridades como el galardonado cantante Aaron Neville que da crédito al Santuario y a los oblatos por haber puesto su vida nuevamente en orden.

Pero más a menudo las personas que visitan al Padre Tony son aquellas que necesitan ayuda. Es el hombre sin hogar que necesita un lugar para quedarse, la mujer embarazada que necesita ver a un médico o la señora mayor que sólo necesita alguien con quien hablar sobre sus dificultades. Para ayudar a los necesitados, el Padre Tony supervisa el centro comunitario San Judas. El centro cuenta un refugio para las mujeres sin hogar y sirve unos 5.000 platos de comida caliente por mes a los pobres. Además, todas las semanas distribuyen unas 400 canastas de alimentos a los necesitados.

“Donde quiera que mires, allí hay otra historia. Donde quieras que mires, allí hay un necesitado”, dijo el Padre Tony. “Agradezco a Dios por todo el apoyo que hemos recibido y sé que necesitaremos Su ayuda a medida que continuemos”.

 

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Publicado: 11/09/2012

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