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Es beato Benedict Daswa, primer mártir de Sudáfrica

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15/09/2015

NOTICIAS 2015 - El dos de febrero por la tarde, Benedict Daswa, que se convertirá el 13 de septiembre en el primer beato sudafricano, dijo a su hija que habría regresado a casa poco más tarde ese mismo día: tenía que ayudar con su coche a una persona de una localidad cerca de la suya (Mbahe, en el noreste del país), para transportar un saco enorme de maíz. Regresando, se encontró con varios troncos de árbol en el camino: algunos habitantes de la zona habían decidido emboscarlo, para castigarlo por su oposición (como cristiano creyente) a las prácticas locales de brujería a las que muchos todavía se encomendaban y que provocaban víctimas inocentes.

Esas fueron las últimas horas de vida de Daswa, que entonces tenía 43 años. Al mismo tiempo, de un extremo a otro de la nación, miles de sudafricanos comentaban el anuncio de la próxima liberación de Nelson Mandela, después de 27 años de cárcel por su oposición contra el «apartheid», la segregación racial. Una batalla a la que también muchos católicos (empezando por el entonces arzobispo de Durban, Denis Hurley) sumaron sus voces. Pero el compromiso de la Iglesia a favor de los últimos en el país también tenía otras formas, como la que encarnó Benedicto Daswa, catequista y director de una escuela primaria, quien siempre estaba dispuesto a ayudar a sus compatriotas más necesitados.

«Todos conocían a Benedict y sabían que era una buena persona, que siempre hizo su parte en la Iglesia, como un católico comprometido tanto como enseñante como en la familia, que nunca se echó para atrás», recuerda ahora el padre Philemon Thobela, vicario general de la diócesis de Tzaneen, que en la actualidad sería la de Daswa. Justamente por esta determinación y disponibilidad para ofrecer su testimonio, literalmente hasta el instante de su muerte, Benedict Daswa es uno de los todavía pocos africanos del siglo XX que será elevado a los altares y el primero de toda el África meridional. Inmediatamente, su sacrificio fue considerado como un martirio: los primeros a estar seguros de ello fueron los sacerdotes que celebraron sus funerales, vestidos con los paramentos rojos que se usan para los que mueren por la fe.

«Benedict todavía puede ser un ejemplo hoy para todos los sudafricanos: recuerda la importancia de ser coherentes con lo que se cree, pero también fue un modelo de compromiso dentro de la familia; el apoyo que dio a su esposa y a sus hijos nos habla mucho sobre su fe», sostiene el padre Thobela. «En algunos de sus hijos -añade- se ve casi una réplica de la persona que Benedict fue: para ellos representó también un ejemplo en la fe». Justamente los familiares del nuevo beato, incluida su madre (que tiene más de noventa años y que se convirtió al cristianismo poco antes de la muerte de su hijo), estarán presentes en Nweli, localidad en la que Daswa se comprometió para que se construyera una iglesia, durante la misa de beatificación presidida por el cardenal Angelo Amato.

Pero a beatificación no tendrá solo un significado local, ni limitado a la relativamente pequeña Iglesia católica sudafricana: «Hay pocos beatos y santos africanos -indica el vicario apostólico de la diócesis de Tzaneen-, y un ejemplo como el de Benedict puede inspirar a muchos fieles del continente: siempre necesitaremos personas como él, con una fe fuerte, que no se dejan convencer fácilmente para abandonarla».

Fuente: vaticansider.it, 13/09/2015

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